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Marte (arriba en el recuadro) y la Tierra desde la órbita lunar fotografiadas desde la Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) el pasado 24 de mayo de 2014.

Esta sonda espacial de la NASA fue lanzada desde Cabo Cañaveral el 18 de junio de 2009 y se puso en órbita lunar 10 después. Entre otras cosas se dedica a estudiar los polos lunares y rastrear zonas de aterrizaje para futuras naves tripuladas a la Luna. También permitirá conseguir datos que confirmen la existencia de agua helada en el interior de cráteres cercanos a los polos.

Créditos | NASA/GSFC/Arizona State University


Han pasado 6 días desde que se confirmó que Teresa Romero, una auxiliar de enfermería española que atendió en el hospital Carlos III de Madrid a los dos misioneros españoles infectados por el virus Ébola, había contraído la enfermedad, denominada fiebre hemorrágica del Ébola o enfermedad por el virus del Ébola.

A petición de compañeros y alumnos, intentaré en esta entrada recopilar la información más relevante sobre el virus, la enfermedad y la situación en España y el mundo, dada la gran alarma social que este tema está provocando.

¿Qué es el Ébola?

Como todos los virus, es un agente infeccioso microscópico, muy pequeño (en torno a una millonésima parte de 1 metro) que no está formado por células, a diferencia de, por ejemplo, las bacterias. Pertenece a la familia de los filovirus,tiene forma de filamento helicoidal y presenta ARN como material genético, que usa para multiplicarse y seguir infectando.

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Este virus fue descubierto en 1976 en dos brotes que ocurrieron simultáneamente, uno en Sudán y otro en una región de la República Democrática del Congo próxima al río Ébola, del que recibe su nombre. Desde entonces se han identificado cinco especies:

Las cuatro primeras cepas han ocasionado brotes que han afectado a animales y seres humanos, todas ellos en África, mientras que la RESTV sólo se ha hallado en Filipinas y China afectando sólo a primates no humanos.

¿Cómo se propaga el virus?

Antes de explicarlo es importante definir los términos hospedador y reservorio natural. El hospedador de un virus es un organismo que alberga al propio virus en su interior en algún momento, a corto plazo, generalmente mostrando síntomas de la infección, mientras que el reservorio natural es un hospedador a largo plazo del virus que generalmente no sufre la enfermedad, o la sufre y no muestra síntomas y/o no está en riesgo su vida. Por tanto, todos los reservorios del virus son hospedadores del mismo, pero no todos los hospedadores son reservorios (el ser humano es un buen ejemplo).

Dicho esto, no se conoce con certeza el reservorio natural de la enfermedad, aunque los estudios realizados hasta la fecha apuntan a tres especies de murciélagos frugívoros africanos: Hypsignathus monstrosus, Epomops franqueti y Myonycteris torquata.

Además de los murciélagos, se han detectado casos de infección por Ébola en macacos, colobosgorilas, chimpancés, cerdos duikers -pequeños antílopes africanos-, y existen evidencias científicas que apuntan a que los perros podrían ser hospedadores asintomáticos de la enfermedad.

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Todos estos animales son hospedadores naturales que pueden infectar a humanos, aunque la inmensa mayoría de las infecciones a humanos son de persona a persona a partir de unos pocos casos en los que ha habido infección a partir de animales.

¿Cómo se contagia la enfermedad a las personas?

Una infección por el virus del Ébola sólo se puede producir por contacto directo a través de mucosas, líquidos o secreciones como saliva, orina, semen, sangre o heces. Esto puede ocurrir por contacto con animales infectados o bien a través de personas infectadas, o tocando ropa u objetos contaminados por ellos. Por ello, los profesionales sanitarios que trabajan en entornos de riesgo o en contacto directo con pacientes infectados por Ébola deben usar equipos de protección personal y aplicar estrictos protocolos de seguridad para prevenir la expansión de la enfermedad.

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Mientras que en los países desarrollados, que cuentan con adecuadas infraestructuras y personal sanitario, sólo ha habido un caso de contagio de Ébola desde la aparición de la enfermedad (el de la auxiliar de enfermería Teresa Romero), los países en vías de desarrollo acaparan la inmensa mayoría de infecciones, como se verá más adelante.

La cercanía a la fuente de infección (el hábitat de los reservorios naturales y resto de hospedadores), así como el déficit en infraestructuras básicas, carencia de instalaciones y personal sanitario, escasa utilización de métodos anticonceptivos, rituales funerarios donde hay contacto directo entre el fallecido y sus familiares y otras prácticas desaconsejables para prevenir el contagio de enfermedades infecciosas, explican el porqué de estas cifras.

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Signos y síntomas de la enfermedad

Las personas infectadas por el virus del Ébola no puede contagiar a otra persona hasta que aparecen los síntomas, que en una patología típica incluyen los siguientes:

  • Fiebre (mayor de 38,6 ºC)
  • Fuertes dolores de cabeza
  • Dolores musculares
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolores estomacales
  • Hemorragias internas

Estos síntomas pueden aparecer en cualquier momento entre el 2º y el 21º día de exposición al virus, siendo lo habitual entre los 8 y 10 días. En los peores casos puede aparecer deshidratación severa, necrosis de hígado, riñón y bazo, hemorragias digestivas y pulmonares y, finalmente, la muerte. 

La recuperación de los pacientes depende, como toda infección viral, de su respuesta inmune. Aquellos que han superado la enfermedad desarrollan anticuerpos que pueden permanecer hasta 10 años en el organismo. Los anticuerpos son pequeñas moléculas que nuestro cuerpo desarrolla para defenderse específicamente de virus, bacterias o parásitos, de modo que cuando hemos generado los suficientes, la respuesta del organismo frente a la infección es mucho más rápida.

Esta es la base de las vacunas, que nos proporcionan inmunidad, pero también del tratamiento que se está siguiendo con Teresa, la ciudadana española infectada, que está recibiendo suero con anticuerpos anti-Ébola de una paciente que superó la enfermedad. Como el sistema inmune de dicha paciente generó anticuerpos contra el virus del Ébola, se espera que esto ayude a Teresa a superar la enfermedad, aunque esta terapia no ha dado muchos resultados hasta la fecha.

Situación actual

Desde el primer brote, en 1976, hasta el comienzo del brote actual, estos son los países que han registrados casos de Ébola (entre paréntesis figuran los períodos en los que hubo brotes):

  • República Democrática del Congo (antiguo Zaire: 1976, 1977, 1995, 2007, 2008, 2012)
  • Sudán (1976, 1979, 2004)
  • Gabón (1994, 1996, 2001-2002)
  • Costa de Marfil (1994)
  • Sudáfrica (1996)
  • Uganda (2000, 2007, 2011, 2012)

En total: 2.387 contagios y 1.590 muertes, lo que arroja una tasa de mortalidad del 67%

En el brote actual, que se inició en marzo de 2014 en Guinea, estos son los países que han registrado casos a fecha de 10 de octubre de 2014 (entre paréntesis figuran el número de contagios):

  • Guinea (1.350)
  • Liberia (4.076)
  • Sierra Leona (2.950)
  • Nigeria (20)
  • Senegal (1)
  • España (1, único caso de contagio fuera de África)
  • Estados Unidos (1, contagiado en África pero que desarrolló síntomas fuera de allí)

En total, en menos de un año, se han dado 8.376 contagios (confirmados, posibles o sospechosos) y 4033 muertes, lo que arroja una tasa de mortalidad de entre el 48 y el 52% (según consideremos todos los casos o sólo los confirmados).

Mitos falsos sobre el Ébola

  1. Se transmite a través del aire. Rotundamente NO, pese a algunas informaciones divulgadas por medios de comunicación o del propio Ministerio de Defensa español. No existe una cadena de transmisión aérea de persona a persona como en el caso del resfriado común o la gripe.
  2. Se contagia con muchísima facilidad. NO, tiene una tasa de contagio muy inferior a las de la gripe, sarampión o VIH. Algunos expertos señalan que en los peores escenarios en África esta tasa no suele superar el 16%.
  3. Mata a mucha gente. Aunque su tasa de mortalidad es muy elevada, desde que se diera el primer caso en 1976 han muerto de ébola en el mundo 5.623 personas, frente a 130.000 que fallecieron de sarampión, 600.000 de malaria, 1,5 millones de SIDA o sólo en 2012.
  4. El brote actual es el más mortífero. NO, como ya he comentado la tasa de mortalidad del brote actual es un un 50%, mientras que ha habido episodios con tasas de hasta el 90% (Congo, 2003).

¿Debemos estar preocupados en España?

Lo cierto es que es un tema muy importante y se han cometido errores en la gestión, pero las posibilidades de que el caso de Teresa Romero se convierta en una epidemia nacional o incluso pandemia europea es prácticamente nulo. Hay varias razones:

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  • En España no hay reservorios naturales. Que son los murciélagos frugívoros que viven en selvas tropicales en África, y que rara vez contagian al hombre, necesitando la “colaboración” de hospedadores como el gorila, chimpancé o duiker, que tampoco tenemos aquí. 
  • Las tasas de contagio son bajas. Como ya hemos comentado, no es una enfermedad que se contagie rápidamente, ya que un infectado contagia de media a 2 personas antes de recuperarse o morir (3 personas por infectado en los peores casos).

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  • La mayoría no somos población de riesgo. En España la población de riesgo es, únicamente, el personal sanitario que ha estado o está en contacto con Teresa, la paciente con Ébola. Y aquellas personas que tuvieron contacto con ella durante el período sintomático están siendo observados. 
  • Sólo se puede contagiar a partir de la aparición de síntomas. A diferencia de enfermedades como la gripe, en cuyo período de incubación el virus puede propagarase, en el Ébola no es así, y las personas en contacto previo con un infectado (de momento, sólo uno) que presentasen síntomas acudirían rápidamente a un centro sanitario, donde se detendría rápidamente la cadena de contagio.
  • El contagio se produce por secreciones, no por el aire. Esto hace más difícil la propagación del virus. Además, la carga viral presente en el sudor, por ejemplo, es muy baja. 
  • Es un virus poco estable fuera del organismo. No ocurre así con el virus del resfriado común, mucho más fácil de contagiar. El del Ébola moriría rápidamente en una mesa, barra de bar o asiento de autobús.
  • Mayor carga viral en enfermos en fase final y fallecidos. En países desarrollados este tipo de enfermos siempre estarían aislados, y nuestros ritos fúnebres no implican contacto directo con el fallecido, como sí sucede en poblaciones africanas en zonas con Ébola que practican ritos animistas.
  • Nuestro sistema sanitario está preparado para frenar la expansión del virus. Si bien la aparición del primer caso de Ébola en España ha dejado al descubierto deficiencias importantes en su gestión, en España disponemos de buenos hospitales, excelentes profesionales de la salud y personal experto en el tratamiento de enfermedades infecciosas. Aunque no es descartable que aparezca algún nuevo contagio, es casi imposible que a partir de un único caso se produzca una epidemia.

Me despido en este post reconociendo que ha algo que no he abordado: ¿qué se ha hecho mal? Porque es evidente que nuestros gestores políticos no han hecho bien las cosas, aunque afortunadamente cuentan con un excelente conjunto de profesionales sanitarios que, como la propia Teresa Romero, son capaces de dar lo mejor de sí mismos con objeto de ayudar a los demás.

Queda esto para otro post. Espero que éste haya sido útil. 

Fuentes consultadas y enlaces útiles


Precioso mosaico del Sol realizado por la NASA con imágenes a diferentes longitudes de onda.

Elaborado por el Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA

Créditos | NASA/SDO/Goddard Space Flight Center


Un año más, un curso más, espero que este sencillo blog sea de utilidad para mis alumnos. Si es la primera vez que entras aquí, alumno del IES Galileo Galilei… ¡bienvenido a BIO GEO Dani!

Para conocernos mejor te invito a completar el siguiente cuestionario. Es importante que una vez que empieces a contestar preguntas no te detengas hasta llegar al final o no se completará y deberás rellenarlo de nuevo. Una vez que lo hayas completado, pincha en ENVIAR y listo.

¡Gracias!

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La incertidumbre del conocimiento / The Uncertainty of Knowledge

Richard Feynman, físico (Premio Nobel de Física en 1965).

Via | Naukas

"Puedo vivir con dudas e incertidumbre, y sin saber. Creo que es mucho más interesante vivir sin saber que teniendo respuestas que podrían estar equivocadas".

Yo añadiría más:

Es mucho más interesante vivir sin saber, pero TRATANDO DE BUSCAR RESPUESTAS. Racionales, claro está.


Todo tú eres polvo de estrellas / You are all stardust 


Cada átomo de tu cuerpo proviene de una estrella que explotó. Y los átomos que componen tu mano izquierda provienen, posiblemente, de una estrella diferente que los de tu mano derecha. 
Esto es realmente la cosa más poética que conozco acerca de la física:
TODO TÚ ERES POLVO DE ESTRELLAS
Tú no estarías aquí si las estrellas no hubieran explotado, porque los elementos (carbono, nitrógeno, oxígeno, hierro…) y todas las cosas que importan para la evolución y la vida, no fueron creados en el principio de los tiempos. Fueron creados en los hornos nucleares de las estrellas, y la única razón por la que se introdujeron en tu cuerpo es porque dichas estrellas tuvieron la amabilidad de explotar. Así que olvida a Dios.
LAS ESTRELLAS MURIERON Y POR ESO TÚ ESTÁS HOY AQUÍ.
Lawrence M Krauss, físico teórico.


Via | 14-billion-years-later

Todo tú eres polvo de estrellas / You are all stardust

Cada átomo de tu cuerpo proviene de una estrella que explotó. Y los átomos que componen tu mano izquierda provienen, posiblemente, de una estrella diferente que los de tu mano derecha.

Esto es realmente la cosa más poética que conozco acerca de la física:

TODO TÚ ERES POLVO DE ESTRELLAS

Tú no estarías aquí si las estrellas no hubieran explotado, porque los elementos (carbono, nitrógeno, oxígeno, hierro…) y todas las cosas que importan para la evolución y la vida, no fueron creados en el principio de los tiempos. Fueron creados en los hornos nucleares de las estrellas, y la única razón por la que se introdujeron en tu cuerpo es porque dichas estrellas tuvieron la amabilidad de explotar. Así que olvida a Dios.

LAS ESTRELLAS MURIERON Y POR ESO TÚ ESTÁS HOY AQUÍ.

Lawrence M Krauss, físico teórico.

Via | 14-billion-years-later

Fuente themamafox


Este vídeo versa sobre método científico y pensamiento crítico, dos herramientas fundamentales de las que se sirve la ciencia para construir conocimientos que nos permiten comprender cada vez mejor la estructura y el funcionamiento del mundo.


James Randi es  un mago y escéptico que lleva media vida luchando contra los fraudes de astrólogos, videntes, psíquicos y otros charlatanes y timadores de este tipo. Hace dos años se celebraron en Vigo (Pontevedra, Galicia) las jornadas "Neuromagic 2011: los engaños de la mente", y la gente de lainformacion.com, encabezados en este caso por @aberron, creador del imprescindible blog Fogonazos, tuvieron el placer de entrevistarle. 

El resultado es este:

Más información:


Bueno, pues como hemos comentado en clase, en 1º de bachillerato vamos a llevar a cabo una actividad colaborativa por medio de las infografías sobre salud la web de Eroski Consumer para la materia de Ciencias para el Mundo Contemporáneo.

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Las instrucciones para realizar la actividad son las siguientes:

  • Se formarán grupos de 2 personas (excepcionalmente se permitirán algunos tríos).
  • Cada grupo trabajará sobre 2 infografías sobre temas de salud que le serán asignadas por el profesor a partir de esta selección como si quisieran convertirse en verdaderos expertos sobre el tema.
  • Para cada una de las infografías se elegirán 2 preguntas, una sencilla y una más complicada, que el resto de compañeros deberán responder al finalizar la actividad.
  • Deben ser preguntas interesantes, que permitan conocer mejor el tema de la infografía, y no dedicadas a “pillar” a los compañeros, sino a conseguir que conozcan lo más relevante acerca del tema elegido.

Leer más


La cadena de supermercados Eroski tiene una división dedicada a los consumidores llamada EROSKI CONSUMER que tiene una sección muy interesante con infografías sobre temas de salud, muy interesante para las materias de Ciencias del mundo contemporáneo y Biología y Geología de 3º de ESO.

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A continuación os dejo las que me parecen más interesantes para consultar en relación con los contenidos del tema 5 de CMC, y que trabajaremos para elaborar el documento colaborativo en Google Docs.

TECNOLOGÍA APLICADA A LA SALUD

SISTEMA ENDOCRINO

SISTEMA CIRCULATORIO

TUMORES

INFECCIONES

PIEL Y CABELLO

APARATO GENITOURINARIO

APARATO DIGESTIVO

SISTEMA MUSCULOESQUELÉTICO

ALERGIAS


Como habíamos acordado, aquí os dejo un PDF con algunas actividades relativas al tema 6 de Biología y Geología: "La salud y la enfermedad".

Imprimidlo y realizad todas ellas. Fechas de entrega:

  • 3º A / 3º C: viernes, 4 de abril
  • 3º B: lunes, 7 de abril 

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En esta entrada voy a explicar el trabajo que os propongo realizar como parte de la unidad "La revolución genética" de Ciencias para el Mundo Contemporáneo.

Estas son las instrucciones:

  • Se trata de un trabajo a realizar en grupo, de entre tres y cinco personas, según el número de alumnos. 
  • Se realizará un trabajo de búsqueda y análisis de información sobre 7 diferentes aspectos y/o aplicaciones de la manipulación genética que a continuación detallaré.
  • El resultado se entregará al profesor en una presentación de diapositivas usando el medio preferido por el grupo: Power Point, Impress, Keynote, Prezi…
  • En esta presentación será obligatorio incluir estos puntos: índice, noticias recientes y bibliografía (consejos sobre cómo citar).
  • En la bibliografía se tratará de buscar fuentes de información rigurosas, serias, bien contrastadas, a ser posible con referencias científicas. Hay que evitar basarse en opiniones o fuentes de información poco serias o no contrastadas. 
  • Usando esa misma versión de la presentación u otra adaptada a la exposición (con menos texto, más imágenes, etc.) se expondrá al resto de la clase el tema preparado por el grupo. Las intervenciones contarán con la participación de todos los miembros del grupo y deben rondar entre 5 y 15 minutos de duración.
  • Para ello se contará con el ordenador y el cañón proyector del aula, pero también se pueden usar los recursos que necesitéis: se trata de que durante ese tiempo los que os escuchan aprendan, se interesen y, si es posible, se diviertan con el tema expuesto.
  • El plazo de entrega del fichero con la presentación es el viernes 21 de marzo. Se puede realizar por correo electrónico o en mano mediante una llave USB. Cada día de retraso tendrá una penalización de 1 punto.
  • Las exposiciones en clase comenzarán el lunes 24 de marzo. Es obligatorio que intervengan todos los miembros del grupo. Para la exposición se pueden usar materiales diferentes a los entregados al profesor. 

Estos son los temas sobre los que trabajaréis (entre paréntesis figuran apartados obligatorios, aparte de los citados anteriormente):

  1. Ingeniería genética (generalidades, ADN recombinante, PCR…)
  2. Biotecnología (generalidades, tipos, aplicaciones…)
  3. Clonación (tipos, aplicaciones, consideraciones éticas…)
  4. Transgénicos (productos, organismos, debate sobre su uso…)
  5. Células madre (tipos, aplicaciones…)
  6. Terapia génica (qué es, aplicaciones…)
  7. Huella genética (qué es, aplicaciones…)

Id pensando en los grupos y cuando estén formados se colgarán en la carpeta compartida de Google Drive. El reparto de los temas lo hará el profesor.


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Aquí dejo una colección de recursos sobre reproducción y sexualidad humana para aquellos alumnos de Biología y Geología de 3º de ESO y 1º de bachillerato que quieren profundizar trabajar sobre el tema en casa, además de lo visto en clase. No tengo dudas de que si lo hacéis, ello tendrá reflejo en la nota del trimestre.

PRESENTACIONES

VÍDEOS

  • Aparato reproductor masculino: vídeos 1 (duración: 2’21”) y 2 (duración: 1’06”). Breve introducción a su anatomía y fisiología.
  • Aparato reproductor femenino. Anatomía, fisiología y ciclo menstrual. Duración: 9’22”.
  • Ciclo menstrual. Monográfico sobre esta parte de la fisiología reproductora de la mujer. Muy didáctico. Duración: 8’32”.
  • Los espermatozoides: la gran carrera a la fecundación: partes 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7. Centrado en los gametos masculinos y su épico viaje desde los testículos hasta el óvulo femenino. Duración: 58’47”.
  • De la fecundación al parto: parte 1 y parte 2 (fecundación e implantación); parte 3 y parte 4 (desarrollo embrionario, gestación y parto). Muy completo y bien realizado. Duración: 25’42”.
  • La gestación: un milagro día a día: partes 1, 2, 3, 4, 5 y 6. Documental de la BBC sobre la gestación humana. Duración: 49’12”.
  • Parto vaginal. Vídeos de corta duración que muestran partos vaginales: 1 y 2Duración: 4’01”.
  • De parto. Documental que profundiza en el parto y su atención médica en España. Duración: 58’45”.

ANIMACIONES

OTROS RECURSOS


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Visto lo visto, parece que era necesaria una entrada en el blog con recursos sobre aspectos generales de genética como herencia mendeliana, cromosomas, estructura del ADN, replicación, transcripción o traducción, tanto para aquellos que habéis visto genética en 4º de ESO como para los que no.

Pues nada, allá va, a ver si la aprovechais.

PRESENTACIONES

APUNTES (de Biología y Geología de 4º de ESO, útiles para quien no ha visto nada de genética el curso anterior)

PÁGINAS WEB INTERACTIVAS

ANIMACIONES (ficheros SWF, se abren con el navegador)

VÍDEOS

VARIOS



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